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Materiale di arrichimento per il controllo del cannibalismo della coda: esperienze a confronto

Per prevenire la morsicatura della coda è importante che i suini possano esprimere il proprio istinto esplorativo in modo adeguato. In questo articolo si espongono i vari punti da tenere presente per scegliere il materiale più adatto.

La caudofagia o morsicatura della coda è uno dei principali problemi in fase di ingrasso e fa riferimento ad un comportamento anormale del morsicare la coda dei propri compagni. Il dolore provocato dalle ferite ha effetti negativi sul comportamento, stato sanitario e accrescimento, determinando perdite economiche rilevanti. Il taglio della coda nei suinetti è una pratica comunemente utilizzata per prevenire la caudofagia. Tuttavia, è una pratica che infligge dolore e la sua efficacia non sempre è certa. Uno studio realizzato dal nostro grupo di studio, ha rivelato che il 60% degli allevamenti di suini intensivi valutati avevano avuto episodi di caudofagia, nonostante i suini avessero le code tagliate (Temple e col., 2011).

Uno degli aspetti più importanti nella prevenzione della morsicatura della coda è che i suini possano esprimere il comportamento esplorativo in modo corretto. Nelle condizioni degli allevamenti intensivi, la presenza di materiali di arricchimento favorisce l'espressione di detto comportamento ed aiuta a prevenire le morsicature. Tuttavia, per la scelta del materiale dobbiamo avere presente le seguenti caratteristiche:

  • Commestibili, preferibilmente digeribile e con qualche beneficio nutrizionale.
  • Masticabili, offrono ai suini informazione sul gusto.
  • Manipolabili, permettono l'esplorazione con il muso.
  • Distruttibile, permettono la valutazione a fondo di qualsiasi materiale.

- Puliti.  I suini rifiutano oggetti sporchi. Pertanto, i materiali che sono appoggiati al pavimento possono sporcarsi e fanno perdere l'interesse.

- Non compromettere la salute. Non devono essere tossici nè essere fonte potenziale per ferite la distruzione o l'uso. Alcuni esempi negativi sono le aste di legno morbido come il pino, pezzi di metallo dei pneumatici o parti di bidoni in plastica che possono perforare l'intestino.

Provisión de material de cama

La somministrazione di lettiera in  modo frequente non solo assicura che i suini abbiano accesso a materiali di arrichimento pulito, ma servono anche ad offrire "novità", che di per sè stimola le attività esplorative e di manipolazione, quindi è considerato un materiale di ottima qualità (Foto1). Tuttavia, nelle stagioni calde, l'uso della lettiera di paglia o di altro materiale è molto poco frequente, dato che la paglia aumenta la temperatura percepita dagli animali, avendo anche effetti negativi sul consumo di alimento, accrescimento e benessere. Inoltre, questi materiali sono difficili da usare in allevamento con pavimento grigliato, possono attraversare le fessure e complicare l'evacuazione del liquame. In conclusione, il materiale utilizzato deve non solo soddisfare le necessità di comportamento dei suini, ma devono essere compatibili con la gestione dell'allevamento.

Materiales como la misma paja, heno, alfalfa o forraje, se pueden ofrecer mediante comederos o dispensadores

Quando non è possibile offrire un arricchimento in forma di lettiera, come per esempio in presenza di pavimento grigliato, si può optare per altri sistemi. Possiamo usare la stessa paglia, fieno, erba medica o altro foraggio somministrandoli in mangiatoie o dispenser (Foto 2). In questo caso, la somministrazione deve essere fatta giornalmente, per mantenere così i suini interessati al materiale; quando i suino è interessato ed interagisce il materiale non finisce sotto il grigliato. Per evitare perdite di questi materiali il dispenser deve avere aperture strette, e se possibile deve essere localizzato nella zona a pavimento pieno, se ci fosse.

Los cerdos manipulan más los objetos colgados a pocos cm del suelo comparado con los que se posicionan a la altura del morro

Anche il posizionamento del materiale di arrichimento influenza il modo con cui i suini interagiscono con questi oggetti (Foto 3). Quando gli viene offerto un arrichimento ad altezze diverse: i suini giocano per più tempo se il materiale è a livello del pavimento rispetto ad una posizione orizzontale dell'oggetto. Da un altra parte, gli oggetti posizionati a pochi centimetri dal pavimento vengono manipolati di più rispetto a quelli posizionati all'altezza del muso.

I materiali che si suppongono essere più facili da usare (tubi in plastica o catene) non soddisfano completamente le caratteristiche descritte sopra, ed attragono i suini per un periodo di tempo minore (Foto 3). Per esempio, i tubi di plastica non sono commestibili, sono difficilmente distruttibili e anche se rimangono puliti quando sono messi a pavimento, perdono velocemente l'effetto novità, con una minor attenzione da parte dei suini.

Il progetto EuWelNet ha elaborato materiale didattico sull'arricchimento ambientale in Spagna: viene presentata una lista di materiali utilizzati e le proprietà conformi per soddisfare la condotta della manipolazione adeguata.

 

Materiale utilizzato come arricchimento:
oggetti o giocattoli
Propietà che soddisfano una condotta
di manipolazione adeguata
Commestibile Masticabile Manipolabile Distruttibile
 Catena

Cadena
incorrecto neutral Masticazione superficiale solamente incorrecto incorrecto
 
  Plastica / Tubo di plastica

plástico
 incorrecto  neutral
Quanto più dura è la plastica, meno masticabile é.
 incorrecto  neutral
Quanto più dura è la plastica, meno distruttibile é.
Blocchi di legno

Madera
   
Il legno duro può essere troppo duro per la masticazione dei suini.
   
Il legno si può scheggiare. Il legno  duro, a forma di blocco grande, può essere troppo duro per essere distrutto dai suini.
 Cartone

Cartón
  PERO'

se i cartoni si riciclano contengono tossine
 correcto   Manipolazione possibile se si lascia sul pavimento.  
Palla

Pelota
       
 Tela: sacco e corde

Saco y cuerdas
      Manipolazione posibile se il sacco si lascia a livello di pavimento.
Sale da leccare

Sal
     

Coordinated European Animal. Welfare Network (EUWelNet)

Materiale utilizzato come arricchimento Propietà che soddisfano una condotta di manipolazione adeguata
Paja Paglia Commestibile
Masticabile Manipolabile Distruttibile
Heno Fieno Commestibile
Masticabile Manipolabile Distruttibile
Forraje Foraggio Commestibile
Masticabile Manipolabile Distruttibile
Tierra Terra Commestibile

La terra può contenere componenti commestibili come le radici
Masticabile Manipolabile Distruttibile
Virutas de madera Trucioli di legno Commestibile
Masticabile Manipolabile Distruttibile
Serrín Segatura Commestibile
Masticabile Manipolabile Distruttibile
Dispensador de comida con, por ejemplo, paja, heno o forraje Dispenser di alimentazione con, per esempio, paglia, fieno o foraggio. Commestibile
Masticabile Manipolabile Distruttibile

Coordinated European Animal. Welfare Network (EUWelNet) 

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L'internet delle cose.........(suine) (2/2)18-Dic-2015 2 anni 11 mesi 1 giorni fa

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